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 iOSMac | 10/12/2016

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Fire TV 2015: Amazon lo ha entendido

Fire TV 2015: Amazon lo ha entendido
Martin Orosco

 Amazon ha hecho lo que Apple no ha sabido, querido o podido hacer con el nuevo Apple TV. En un artículo anterior hice mención a lo que a mi manera de ver era la gran falencia del reproductor multimedia de la compañía de Cupertino: la incapacidad de reproducir contenidos Ultra HD (4K) y de archivos con compresión H.265 conocida también como HEVC (High Efficiency Video Coding) que puede en un futuro revelarse fundamental por poder reproducir vídeos (no sólo 4K) porque ocupa un menor ancho de banda que puede servir para el streaming.

Amazon acierta proponiendo un centro multimedia acorde a los tiempos

La empresa de Seattle ha anunciado el lanzamiento de su nuevo Amazon Fire TV para el próximo 5 de octubre. Las características y el precio son realmente invitantes y seguramente serán una válida alternativa para quien quiera comprar un reproductor multimedia de última generación en el sentido total de la definición.

 

¿Y qué vamos a encontrar en el nuevo Fire TV?

El nuevo centro multimedia contará con un procesador MediaTek quad-core, compuesto de un dual-core de 2 GHz y de otro de 1,6 Ghz. La GPU es una Power VT GX6250, cuenta con una memoria Ram de 2 GB mientras que la de archivación de datos es de sólo 8 GB. La conectividad comprende el Wi-Fi dual-band con antenas MIMO, Bluetooth 4.1, una puerta Ethernet, una entrada para tarjetas microSD de hasta 128 GB y una puerta USB 2.0 de Tipo A que puede servir, como es lógico, para conectar un disco rígido externo; en un primer momento en las especificaciones este puerto figuraba como “sólo disponible para conectar accesorios”, sin embargo, Amazon rápidamente modificó este ítem agregando que también sirve para almacenamiento de contenido multimedia. Posee, además, una salida HDMI.

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Conexiones contenidas pero más funcionales que en el Apple TV: microSD (hasta 128 GB) y puerto USB 2.0

 

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Soporte para contenidos Ultra HD (4K)

Sí, el pequeño reproductor multimedia de Amazon que mide 115×115 mm con 17,5 mm de alto puede reproducir contenidos Ultra HD (4K) a 30 fps, también, como es lógico, aquellos a 1920×1080 px. y 1280×720 px. hasta 60 fps. Reproduce archivos con compresión H.264 y H.265 (HEVC). En lo que respecta el audio, soporta: AAC-LC, AC3 (Dolby Digital), eAC3 (Dolby Digital Plus), FLAC, MP3, PCM/Wave, Vorbis, Dolby Atmos. Posee salida Dolby Audio hasta 5.1 canales y hasta 7.1 haciendo pass trough a un amplificador capaz de gestionarlos.

El Fire TV puede reproducir contenido 4K de Netflix, Amazon Video y Prime Video. Entre las aplicaciones de streaming que soporta (en Estados Unidos) podemos mencionar los previamente citados Netflix, Amazon Video y también HBO Now, Hulu, WatchESPN, Showtime Anytime, Sling, Starz Play, Encore Play, NBC News, Prime Music, Pandora, Vevo, Plex, Youtube y A&E.

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Reproducción de contenidos Ultra HD y control remoto con Alexa, su asistente vocal.

 

Asistente vocal Alexa

Si fueran a venderlo dentro de algunos meses se podría hablar de “copia” a Siri, pero de hecho saldrá a la venta los primeros días de octubre por lo que se trata de un desarrollo paralelo de un producto similar. Estamos hablando de la asistente vocal del Amazon Fire TV, Alexa, se accede a ella a través del control remoto que posee un micrófono. Alexa hizo su presentación a fines del año pasado incorporada en el parlante inteligente Echo. En práctica, esta asistente vocal de Amazon permite hacer casi las mismas cosas que hace Siri en el Apple TV.

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Videojuegos

Amazon apunta fuerte a las posibilidades del dispositivo en el campo de los videojuegos; el Fire TV pone a disposición un catálogo de 800 juegos que corren bajo el sistema Amazon Fire OS 5, basado en Android 5.1 (Lollipop). Es, en efecto, una personalización fuerte la que hizo el gigante de Seattle sobre el sistema operativo de Google y lamentablemente quita la posibilidad de acceder al Google Play Store teniendo que pasar, por fuerza, por la tienda de apps de Amazon. Continuando con el discurso de los juegos, en la versión Gaming se agrega al dispositivo un joystick al estilo Xbox 360 o PlayStation 3. Los juegos del Fire TV podrán ser desarrollados más fácilmente respecto a los de Apple TV dado que los del centro multimedia de la compañía de la manzana mordida deben ser compatibles con el Apple TV RemotetvOS no proporciona las API System-wide universales. Por su parte, los juegos para el dispositivo de Amazon serán desarrollados sólo para el joystick que viene con el aparato.

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El joystick al estilo consola de videogame que en Europa se vende a € 49,99.

 

Tres versiones

El Fire TV vendrá en tres versiones:

  • Fire TV Stick, que es en práctica una memoria USB (como la del Chromecast) y el control remoto, pero sin soporte a contenidos Ultra HD (4K) y con sólo 1 GB de Ram; será vendido a € 39,99 con el tradicional control remoto y a € 49,99 con el control con asistente vocal.
  • Fire TV es la versión para quienes van a utilizar el dispositivo fundamentalmente para la visión de contenido audiovisivo. Llega con el dispositivo y el control remoto con asistente vocal. ¿Su precio? € 99,99
  • Fire TV Gaming Edition, el dispositivo es el mismo del Fire TV, pero en lugar del control remoto vendrá con un joystick. A esto Amazon le agrega una tarjeta microSD de 32 GB y 2 juegos: Shovel Knight y Duck Tales: Remastered. El precio: $139,99 en los Estados Unidos. En Europa esta edición no estará a la venta. El joystick se vende por separado y tiene un precio de € 49,99.
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Fire TV, comenzó la carrera mucho después del Apple TV pero al día de hoy posee características superiores.

Por el momento no hay noticias sobre una distribución en España. A partir del 5 de octubre estará disponible en las tiendas británicas y alemanas del gigante norteamericano.

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Me sigue quedando el sabor amargo por el Apple TV. Las posibilidades de tener un dispositivo a la altura de los mejores la han dejado pasar. No creo que haya muchos dispositivos de Apple que posean esta triste característica.