Steve Jobs advirtió al fundador de Amazon que iTunes mataría las ventas de CD

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Con un platillo de sushi en la mesa, Steve Jobs se jactó una vez ante el CEO de Amazon, Jeff Bezos, de que Apple había creado la mejor aplicación para Windows jamás construida. 

Steve Jobs le contó a Jeff Bezos sobre iTunes para Windows antes de su lanzamiento

El cofundador de Apple sugirió luego, de manera indirecta, que el software podría matar una importante fuente de ingresos para Amazon.

Steve Jobs se refería a iTunes para Windows, que habían presentado en octubre de 2003 (y al que Jobs luego se refirió como el equivalente a “dar un vaso de agua helada a alguien en el infierno“). Bezos echó un vistazo a iTunes para Windows antes que el resto del mundo, y también soportó una excavación típicamente de Jobs sobre los CD y el futuro de Amazon.

La anécdota proviene de un nuevo libro, titulado Working Backwards: Insights, Stories, and Secrets From Inside Amazon. Está escrito por los empleados de Amazon Colin Bryar y Bill Carr, quienes se unieron a la compañía a fines de la década de 1990.

En el libro, los autores relatan una reunión en el otoño de 2003 en la que Bezos, Bryar y Diego Piacentini, un exvicepresidente de Apple que se había pasado a Amazon, viajaron de Seattle a Cupertino para reunirse con Jobs:

Jobs y otro empleado de Apple nos recibieron y luego nos llevaron a una sala de conferencias donde había una PC con Windows y dos platos de sushi para llevar. Tuvimos una discusión informal sobre el estado de la industria de la música (nota: esto no fue mucho después de que Apple lanzara iTunes) mientras causábamos serios daños a los platos de sushi, porque ya era hora de cenar. 

Después de limpiarse la boca con una servilleta, Jobs pasó al verdadero propósito de la reunión y anunció que Apple acababa de terminar de construir su primera aplicación para Windows. Nos dijo con calma y confianza que, aunque era el primer intento de Apple de construir para Windows, pensaba que era la mejor aplicación de Windows que nadie había creado jamás.

iTunes aterriza en Windows

En ese momento, iTunes en Windows era una gran noticia. Antes de esto, los usuarios de PC ejecutaban software creado por una compañía llamada MusicMatch para usar los iPods con sus máquinas Windows. Pero Jobs, específicamente, quería controlar la mayor parte de la experiencia del usuario como fuera posible. Eso significó portar iTunes a Windows, lo que también significó renegociar el trato de Apple con las discográficas.

La idea de que Jobs le dé a Bezos un adelanto de iTunes para Windows es bastante ingeniosa. Después de todo, los dos habían trabajado juntos antes. En 1999, Amazon presentó su revolucionaria función de pago con un solo clic. A Jobs le encantó, y lo autorizó para Apple. En otras palabras, los dos tenían una especie de relación de trabajo.

Pero después de la demostración, Jobs le hizo un comentario a Bezos que se podría interpretar de varias maneras.

“Amazon tiene una buena posibilidad de ser el último lugar para comprar CD”, dijo Jobs. “El negocio tendrá un margen alto pero pequeño. Podrá cobrar una prima por los CD, ya que serán difíciles de encontrar.

En ese momento, Amazon vendía muchos CD, ya que eran pequeños y fáciles de enviar. Por lo tanto, el comentario de Jobs no era realmente una propuesta comercial para Amazon, más bien decía: Estamos destruyendo una gran parte de tu negocio.

¿Jobs estaba tratando de irritar a Bezos?

Los autores de Working Backwards sugieren que Jobs podría haber estado tratando de irritar a Bezos. Alternativamente, podría haber sido “un intento de incitar a Jeff a tomar una mala decisión comercial actuando impulsivamente”. Eso podría haber llevado a Bezos a lanzar inmediatamente un rival mal concebido a iTunes.

Al final, Bezos mantuvo la calma y el resto de la reunión transcurrió sin incidentes. Pero los autores del libro creen que este podría haber sido un paso clave para que el creador de Amazon se diera cuenta de que las ventas físicas de algunos productos probablemente desaparecerían.

No mucho tiempo después, Amazon lanzó el Kindle, invirtió más en la nube y tomó otras medidas que redujeron su dependencia de medios físicos como libros y CD.

 

 

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